Under the Umbrella Sky / Een hemel van paraplu’s

Under the Umbrella Sky
Every year in July, the city of Águeda (Portugal) undergoes a special transformation: Thousands of colorful umbrellas are strung on wires above the streets, providing beatufully colored and deliciously cool streets. As a nice side-effect the visitors of this normally quiet town greatly increase in the month of July. Art in service to commerce? I am eager to take a look anyway!
photos by Patricia Almeida

 

Een Hemel van Paraplu’s

Elk jaar in July ondergaat de stad Águeda in Portugal een bijzondere gedaanteverandering: Duizenden kleurige paraplu’s worden aan draden boven de straten gespannen. Het levert prachtige gekleurde en vooral heerlijk koele straten op. Als bijzonder gevolg zorgt het er voor dat in de maand July bezoek aan deze, normaal gesproken, rustige stad enorm toeneemt. Kunst in dienst van de commercie? Ik sta in ieder geval te popelen om te gaan kijken!

foto’s door Patricia Almeida

A Canopy of Umbrellas

The most colorful way to provide shade

Wabi Sabi…. The celebration of flaws

wabi-sabi kintsukuroi-1

It happens to all of us: The first scratch on your car, your favourite cup in 13 pieces…

Our western mentality will be sad or even angry when dealing with damaged goods. But if you should look at it from the other side (Japan, in this case) you will learn something valuable.

Throwaway society vs Lifecycle society..
If the cup is fallen, and lying on the floor in 13 pieces, we tend to yell #%*! and throw it away. but: Why not trying to repair it? Because we feel embarrassed for old and broken things, NEW is the word we grew up with! Imagine, your whole family is coming over for Christmas dinner and half of the people is eating from mended plates…? But then again: the world has changed, new, New, NEW! is losing terrain, ReCycle, Sustainability and “If it works, it works” are gaining attention.

Wabi Sabi
In Japan there is an old philosophy called: ‘Wabi Sabi’ these two words weren’t always linked together, but the combination is and sounds great, much like Ping-Pong. ‘Wabi’ meaning  as much as ‘Living in Harmony’, ‘Sabi’ is beauty or serenity that comes with age. It celebrates imperfections, decay, shortcomings and incompleteness (the things making autumn so beautiful and our friends so interesting). So, instead of throwing away the pieces, they mend it carefully, celebrating the cracks by filling them with gold or silver lacquer, because they believe when something suffered damage and has a history it becomes more beautiful. (just like your friends sometimes…)

Celebrate your shortcomings!

 

We kennen het allemaal: De eerste kras op je auto, je favoriete kopje in 13 stukken …

Met onze westerse mentaliteit zullen we verdrietig of zelfs boos zijn. Maar als je het van de andere kant bekijkt (Japan, in dit geval) kan je iets waardevols leren.

Wegwerpmaatschappij vs Levensloopmaatschappij..
Als het kopje is gevallen, en op de vloer ligt in 13 stukken, hebben we de neiging om #%*! te schreeuwen en de scherven daarna in de prullenbak te gooien. maar waarom proberen we het niet meer te repareren? Omdat we schamen voor oude en kapotte dingen, NIEUW! is het woord waarmee we zijn opgegroeid. Stel je voor, je hele familie komt langs voor het kerstdiner en de helft eet van gerepareerde borden… Maar nogmaals: de wereld is veranderd, nieuw, Nieuw, NIEUW! verliest terrein, ReCyclen, Duurzaamheid en “Als het werkt, werkt het’ horen we steeds vaker.

Wabi Sabi
In Japan is er een oude filosofie genaamd: ‘Wabi Sabi’ deze twee woorden waren niet altijd met elkaar verbonden, maar de combinatie is en klinkt geweldig, net als Ping-Pong. ‘Wabi’ betekent zoveel als ‘Leven in Harmonie’, ‘Sabi’ is schoonheid en de sereniteit die komt met de jaren. Het viert imperfectie, verval, tekortkomingen en onafheid (de dingen waardoor de herfst zo mooi is en onze vrienden zo interessant zijn). Dus, in plaats van de scherven weg te gooien, repareren ze het voorzichtig, en benadrukken ze de scheuren door ze te vullen met lak van goud of zilver, omdat ze geloven dat als er iets beschadigd is en een geschiedenis heeft, dat het daarmee mooier is geworden. (net als onze vrienden soms …)

Dus: Vier je tekortkomingen!

Silence of the Dandelions…

2,000 Suspended Dandelions by Regine Ramseier

As an architect I’m always on the lookout for new materials, materials that guaranteed will last as long as my buildings lasts, you know: The weakest link… But imagine how great it would be to add a bit of transience, some death and decay that will remind us that buildings, as mankind, are not static.

Swiss artist Regine Ramseier, took the ultimate symbol of temporariness, the dandelion and made it her ceiling for a while. The dandelion, with her seeds floating on the wind, leaving just an empty plant.

So: how to do this yorself:
1st) Collect 2000 dandelions in a field
2nd) Spray them, one by one with some adhesive
3rd) Place them in a special palette in the back of your (much too tiny) car
4th) Hang them gently on the ceiling, head down…
RESULT: Fragile Fluffy FlowerFUNK!

(via: http://www.regineramseier.ch)

Ideas are like Milk: No grazing, No milk..

by Eugene Zaaijer

“Every really good creative person in advertising whom I have ever know has always had two noticeable characteristics. First, there was no subject under the sun in which he could not easily get interested. […] Second, he was an extensive browser in all sorts of fields of information. For it is with the advertising man as with the cow: No browsing, no milk.” – A Technique for Producing Ideas (1965), James Webb Young

33 Ways…

how to stay creative

how to stay creative

In 1965, James Webb Young wrote a little book titled: “A Technique for Producing Ideas” in wich he describes the workings of creative process. For years I (as an architect) I was used to force myself to get ideas, but never I took the time to sit back and watch this process. By reading this book I started to realize that the art of getting ideas is an ongoing project which can be mastered… and so can you!
Good luck y’all!